大家都用错的方式做事,像是香蕉皮该从哪一端剥起

 

作者:安迪.安德鲁斯

为什幺我们会以某种方式做某些事情?是什幺东西促使数百万人以完全相同的方式完成某件工作?全世界这幺多人是如何得出一个相同的结论,某些事就是要这幺做呢?

这是不是世界上所有人的共同成果?这虽然听起来不怎幺可能,其实却并不罕见。为什幺会发生这种情况?简单的答案就是逻辑。无论是单独还是作为群体中一份子行事,你我的人生都以对我们来说似乎最合乎逻辑的方式,来做决定或进行每日例行事项。这样的人数几乎是佔压倒性的多数。

所以,虽然我们相信自己真的很聪明,我们对某些事实的解读也有压倒性逻辑的支持,却还是偶尔会出错。乍听之下,这是不是一件奇怪的事情呢?我们集体决定出最有成效的行动和方法,结果我们通通错了?我们所认为的一些再明白不过的事情甚至不是真的!

要描述这个现象,最容易的方式,就是先说明究竟是什幺导致这个现象发生。答案很简单,我们以不合逻辑的方式思考,所以得出了一个不正确的结论。

有个很奇怪但又很常见的例子,那就是我们大多数人剥香蕉的方式。世界各地的超市几乎都有贩售我们所熟悉的香蕉,在各大卖场中,香蕉可是销量第一的商品。我还发现,大型连锁店每年售出的香蕉多达十亿磅。大多数情况下,香蕉会在完全成熟之前就销售出去,所以香蕉皮通常呈淡黄色,带有一点绿色。

众所周知,每根香蕉都有大的一端和小的一端,只消一眼就能看出两端之间的差异。看出差异后,我们所有人几乎百分之百、毫无例外,会用一只手抓住香蕉,用另一只手把香蕉皮从较大的那一端剥开。

这看起来好像真是一件芝麻绿豆大的小事,但是—为什幺要从较大那一端剥开香蕉呢?因为逻辑主宰了我们必须这幺做!剥香蕉的正确方法从未引起争议。毕竟,香蕉较大那一头就是我们摘採它的地方,或者挂起来的地方。那里就是把手!香蕉的茎通常是一英吋到两英吋长,抓起来稳固、舒适,是非常容易找出的部位,所以非常适合人类的手抓握、提起和剥除。

「香蕉较大那一端本来就是为了这个目的而创造的,」你可能这幺说:「这不是非常明显吗?」

呃,这可能很明显。但是,它不是为了这个目的而创造的,不是!

这并不是说这个思考过程不合逻辑。它是符合逻辑的。奇怪的是,就连一个小孩子事先没有得到任何指示,第一次剥香蕉也会从较大那一端剥开来。所以,没错,这个想法是合乎逻辑的。然而,这结论是绝对错误的。

请仔细想一下。你有没有因为香蕉皮不好剥而不小心捏烂过香蕉的前端?大力拉扯「把手」后,你是否还需要用刀或指甲割裂香蕉皮才能剥开?

让我说清楚一点:香蕉较大的那一端,很久很久以前是为了一个目的而创造的。但这个目的并不是充当食用内部果肉的剥开点,它的目的是支撑香蕉。当香蕉树结了果实并开始生长时,它是朝上生长的。没错,在你家厨房,香蕉可能有办法从茎部挂起,但是在大自然中,它们可不会。香蕉会长大。

随着香蕉变得越来越大、向上生长,茎部必须支撑整只香蕉的重量。经过几个月的风吹雨淋,茎部承受摇晃带来的压力和不断增加的负重,所以它本身也在增长。在收成香蕉前,茎已经变得更大、更纤维化也更坚硬,直到收成时,这个细长的茎已成为整只香蕉中最坚硬的部分了。

从本质上说,从茎部剥开香蕉,就相当于接近一座房子唯一的一扇门时,却决定从另一边进入,而且还是破墙而入。

下次,当你有机会到你所在城市的动物园时,请到猿猴区去,花点时间观察我们世界上最热情的香蕉食用者是怎幺吃香蕉的。请务必仔细观察。你会惊奇地看到,虽然黑猩猩和红毛猩猩缺乏和我们一样强大的逻辑推演,但面对与你我一样的剥皮选择时,牠们却会毫不犹豫地忽略对我们来说再明显不过的那端,而选择香蕉最脆弱的部分—较小那一端。

这个香蕉的故事除了是个很好的话题外,还能有什幺其他具体的价值呢?对于普通人来说,可能没有了—除了能帮助我们更快剥开香蕉之外。但是,现在让我们回想一下一个名叫安东尼奥的人。安东尼奥生活在一个第三世界的国家,以剥香蕉皮维生。

多年来,安东尼奥为一间拥有三十多名「剥皮工」的小型罐头工厂作业,厂长以「每只香蕉」为基準支付工人费用。每一週,厂长还会选出最有生产力的工人颁发奖金,也就是说这个工人一週剥的香蕉比其他人都多。每个员工的习惯都一样,都是从较大那一端开始剥香蕉。

大约一个月前,安东尼奥突发奇想,用与长期以来的做法完全相反的方式展开工作。安东尼奥不顾传统的智慧,从另一端剥香蕉皮,结果他的收入增加了三倍。连续四个星期,安东尼奥都获得最高绩效香蕉削皮工的奖金。

现在,重点来了:没错,安东尼奥是领钱来这里剥香蕉皮的。但是,撇开安东尼奥的工资不看,奖金的收入实际上是由于他的智慧和精神而取得的。他动脑筋检查现状,体会到一件可能造成巨大差异的小事。他的精神提供他「胆量」来尝试不同的东西,以微笑忍受「专家」的嘲笑,省去怒火中烧、感觉被冒犯的时间和精力。

在我们继续看下去以前,请允许我指出一个悲伤的事实:大多数人根据自己所相信的真实情况过活,一生从未跳脱这个窠臼。如果有人有办法把一种新的思维方式当作一个机会,那他就是非常有价值的人—无论他是执行细腻的外科手术,还是进行平凡的细琐事务,都一样。将光线照向已知思维那个布满灰尘的角落,你可以发现新的可能性,其产生的不同方法通常会带来非凡、甚至令人惊讶的结果。

有逻辑地思考、却得出错误的结论,这可能令人困惑或沮丧。偶尔这样做的结果会很有趣,然而大多数情况下,当这种现象发生在一大群人身上时,他们却完全不知道它早就发生了—过去不知道,以后可能也永远不会知道。

当几百人、几千人或几百万人基本上都同意某件事就该怎幺做时,我们已经可以确定「标準程序」被建立起来了。这些标準决定了工作开始的时间和完成工作所需的时间。什幺东西应该花多久时间捣碎、应该供应多久、多久之后要倾倒、适合生产的最高温度、升温所需的时间,以及你可以预期最好的结果︙︙这一类的事情,答案都早已确定了。事实上,结果已经列在你的最佳做法手册中。

因为「如何完成」这回事已是定案了,所有人都以最没生产力的方式继续「剥皮」,直到有人像安东尼奥(或者你)一样,透过他的成果向我们展示,小事真的可以改变一切!

相关书摘 ►先别急着发怒,「感觉」是一个危险的谎言

书籍介绍

《小事人生学》,启示出版
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作者:安迪.安德鲁斯
译者:郭腾杰

想要有成就与美好生活,你该做的是关注小事的力量。

在面对「人生的远大愿景」以及「生活的细微小事」时,很多人选择了专注前者而忽略了后者。其实,事实正好相反,能够改变一切的,是那些看似微不足道的小事。就如同历史上最伟大的构图「蒙娜丽莎像」,达文西在作画时,选择的笔刷是他此生用过最细小的一支!

以说故事见长的安迪,最擅长用趣味小故事带来增益人心的成功原则。本书是他对待生命和工作的方针,也是他首次披露了他用来培训和辅导世上最成功的公司、团队和个人的独家诀窍。

他在书中多次举例证明,事情成功的诀窍就是专注于增加自身价值的小事上面。只要对周遭的小事敞开自己的心思与精神,每一件小事都将成为前往大局的跳板!

大家都用错的方式做事,像是香蕉皮该从哪一端剥起

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